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2018年09月03日 574 互联网

什么是“批判性思维”,如何提升批判性思维能力

什么是“批判性思维”,如何提升批判性思维能力;批判性思维是一种质疑和求证的能力,进行过批判性思维训练的人在面对问题时不会轻易接受既有结论,而是会进一步对问题进行深入思考,评估问题的深度、广度以及逻辑性,从而得出自己的见解。批判性思维并不等同于标新立异,为了质疑而质疑,它的真正含义在于独立思考,不满足于轻松给自己一个答案。

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到底什么是批判性思维呢?


在我看来,批判性思维是一种质疑和求证的能力,进行过批判性思维训练的人在面对问题时不会轻易接受既有结论,而是会进一步对问题进行深入思考,评估问题的深度、广度以及逻辑性,从而得出自己的见解。批判性思维并不等同于标新立异,为了质疑而质疑,它的真正含义在于独立思考,不满足于轻松给自己一个答案。


批判性思维对于信息的接收和甄别具有非常重要的意义。今天我们经常面临的一个问题是:如何在信息海洋中筛选出有价值的信息,以及如何避免错误的信息左右我们的大脑。


解决这个问题需要独立思考与质疑精神——这也是批判性思维的核心原则。


缺乏批判性思维容易导致轻信和盲从。关于这一点我们在社交网络上可以找到不少例证,看看朋友圈里被大量转发的谣言以及漏洞百出的成功学和鸡汤故事就知道了。


批判性思维对于英语学习同样意义重大。学习一门语言会不可避免接触到其背后的思想和文化——只要是思想和文化,就必然存在精华与糟粕。怎样在学习英语的同时避免被消极思想文化所影响?一种可行的方案是:带着批判性思维去学习。


如果阅读时不加思索,对外来的观点照单全收,只会让自己成为他人思想的附庸,甚至是被利用的工具。


如何提升批判性思维能力


“批判性思维”是近年来经常被提及的一个词汇,但对于其具体含义及应用,很多人并没有一个清晰的概念。大部分人对“批判性思维”的第一次直观认识可能是在出国考试作文的练习中。比如GRE写作的Argument部分对批判性思维能力就有一定的要求,考生需要在很短时间内找出给定材料中的逻辑漏洞并进行反驳。托福以及雅思写作也要求考生在论证时要做到逻辑清晰严密。但批判性思维并不仅仅局限于应试,实际上,它应用之广远超我们的想象,从每一次互联网热点事件的讨论到生活中的各种判断决策,背后都可以看到批判性思维的身影。

学习一些逻辑学著作可以帮助我们更好地提升批判性思维能力,比如今天要介绍的Asking the Right Questions: A Guide to Critical Thinking(学会提问:批判性思维指南)

什么是批判性思维

《学会提问》是逻辑学入门的经典读物,至今已经再版11次(再版次数越多意味着书籍越经久不衰)。两位作者分别是博林格林州立大学的经济学教授尼尔·布朗(Neil Browne)以及美国伊利诺伊大学心理学博士斯图尔特·基利(Stuart M. Keeley)。在书中作者致力于让读者学会如何质疑以及如何避免逻辑陷阱,以此来帮助读者更好地掌控自己的思想以及人生。


在书的开头作者提到了两种不同的思维方式:海绵式思维(the sponge style of thinking)以及淘金式思维(the panning-for-gold style of thinking)。海绵式思维侧重于大量被动吸收知识而不问为什么,这种思维方式能让我们在短期内学到更多的知识(比如小学时背古诗背各种常识);淘金式思维则强调对信息进行判断筛选,以此来获得更深刻的见解。在互联网时代仅仅有海绵式思维是不够的,因为我们每天面对的各种信息鱼龙混杂,稍不留意很容易就被误导。学会如何在海量的信息中去伪存真,掌握淘金式思维才是每一个现代公民所必须具备的素养。


对于淘金式思维,最基本的要求是学会区分前提和结论,并且要检查在前提和结论之间是否有合乎逻辑的联系。这一点看起来似乎非常简单,但要用好却不容易。


举个例子,写作往往是一个人逻辑思维能力的直接反映,而在写作中很多人犯的逻辑错误其实就和前提与结论之间的论证有关。


比如有一道作文题目是问“为什么现在有越来越多人热衷于研究家族历史?”(In recent times it has become increasingly popular for people to research their family history. What do you think are the reasons behind this?)


有不少学生会回答:因为研究家族史能够给人们带来家庭荣誉感,所以越来越多人在做这件事情。


这个回答从表面上看似乎很有道理,但经不起推敲。问题出在前半句:研究家族史能够给人们带来家庭荣誉感。前半句是作为整个论证的前提,但这个前提本身就是错误的:研究家族史与家庭荣誉感并没有必然联系(比如有人研究了很久家族史,最后发现他们祖先是土匪或是贪官,这样的研究并不能给他们带来家庭荣誉感)。如果前提本身就是错的,后面的推论也就没有意义了。


在此基础上,我们还要了解常见的逻辑谬误,比如两难陷阱、滑坡谬误、对人不对事、错误归因等。这些逻辑谬误在生活中几乎无所不在,稍不留神就很容易掉到陷阱里。


举个例子,我们是否应该感谢贫穷?答案是否定的。如果因为有贫困学生考上北大而宣传应该“感谢贫穷”,那我们已经犯了错误归因的逻辑谬误了。寒门学子能够考上名校并不是因为他们贫穷,而是因为他们有天赋以及足够努力。我们不应该感谢贫穷,而应该感谢努力。


又比如最近拼多多因为假货问题而遭到网友的口诛笔伐,但同时也有一些为它辩解的声音,其核心论点是中国目前有三亿多活在我们视线之外的贫困人口,这些人买不起大牌,所以只能买拼多多上的假冒产品,因此它的存在是合理的。这一论点其实犯了“不恰当结论”的逻辑谬误。贫困人口可能买不起大牌,但这并不意味着他们需要去买假冒产品。如果一个人买不起299块Adidas球鞋,他可能会花29.9去买其他牌的鞋子,而不是花29.9去买Abidas牌球鞋。购买力低与买假货之间并没有必然联系。


再比如对人不对事,这是指在与他人辩论时,辩论一方通过向公众传达与论证无关的信息,比如对手在生活中的负面信息,以此来转移观众注意力,达到击败对手的目的。


随手翻开网上各种争论和骂战,你会发现这种逻辑谬误特别普遍。争论双方大多数时间和精力并不是放在如何摆事实,讲道理上,而是对另一方进行人身攻击,试图通过挖掘对方在道德品行上的不足来获取围观群众的支持。如果所有人都能学会用逻辑而不是用情绪来讨论问题,那么整个世界会平和得多。


逻辑是有效思考的前提条件,也是日常生活的行动起点。书中介绍的大量逻辑思维原则可以帮助你学会独立思考,不轻易受情绪控制,同时也能让你做出更加明智的选择。毫不夸张地说,这是一本可以让你在读完之后重新审视自己并重塑三观的书。推荐每一个人都去读一读。


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